Antonio de Villanueva. "San Agatángelo" (hacia 1747).

Descripción: 

Antonio de Villanueva. San Agatángelo (hacia 1747, óleo sobre lienzo, 103 x 68,5 cm. Ayuntamiento de Elche. Núm. Inv. 21.745). Pintura de San Agatángelo, Patrón de Elche, realizado por el pintor y arquitecto Antonio de Villanueva (Lorca, 1714- Valencia 1785). Muestra la imagen del santo coronado por un ángel, como símbolo del martirio al que fue sometido el santo ilicitano. La composición está resuelta empleando todo el juego dramático y la teatralidad típica del barroco; no obstante, el aire manierista en la postura del santo, parece indicar que el pintor conocía la obra escultórica de Nicolás de Bussy en la portada de San Agatángelo de la Basílica de Santa María, aunque aquí el santo se lleva la mano al pecho.

Agatángelo nació en la colonia romana de Iulia Ilici Augusta hacia el 253 d. C. Era hijo de madre ilicitana y padre romano. Sirvió como legionario en una época muy convulsa para el Imperio Romano; comenzaban las invasiones bárbaras, la grave crisis económica y la inestabilidad política que desembocaría en la caída del Imperio. Tras pasar como soldado por varias provincias, Agatángelo llega definitivamente a Roma.

En Roma conoce a Clemente, Obispo de Ancira (actual Ankara), y toma contacto con la comunidad cristiana de Roma. Allí es bautizado por el propio Clemente. Ambos son expulsados del ejército por mandato de Diocleciano, el cual no permitía que hubiese cristianos alistados en sus filas y se dirigen a Ancira. En el año 303, Diocleciano ordena una terrible persecución contra los cristianos y Agatángelo y Clemente, son martirizados en Ancira sufrimiento varios tormentos antes de ser decapitados. 

San Agatángelo es patrón de Elche desde el 6 de junio de 1683 por nombramiento del Concejo. Su festividad se celebra el 3 de febrero.

Fecha: 
Hacia 1747
Colección/Fuente: 
Ayuntamiento de Elche. Núm. de Inv. 21.745
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