Ibarra Manzoni, Aureliano

Lugar de nacimiento: 
Alicante
Fecha de nacimiento: 
21 de enero de 1834
Lugar de muerte: 
Alicante
Fecha de muerte: 
17 de noviembre de 1890
Profesión: 
Arqueólogo, escritor, pintor
Militancia: 
Partido Demócrata
Biografía: 
IBARRA MANZONI, Aureliano (Alicante, 21-I-1834 – Alicante 17-XI-1890). Hijo de José Ibarra Sempere y de Josefa Manzini García. A los pocos días de su nacimiento su familia se trasladó a Elche. Realizó sus primeros estudios en el colegio de Pascual Caracena. A los 15 años, en 1849, ingresó en la Academia de Bellas Artes de Barcelona donde estudió la técnica del grabado, siendo discípulo de Manuel Milá y Fontanals. Casó con una hermana de Emigdio Santamaría. A su vuelta, participó en la vida política militando en el Partido Demócrata y publicó artículos en La Discusión, El Pueblo, La Igualdad y La Soberanía Nacional. En las vísperas de la Gloriosa Revolución de septiembre de 1868 fue hecho prisionero, encarcelado en Alicante y juzgado en consejo de guerra. Su experiencia carcelaria la reflejó en Diario de mi prisión.
Con la I República fue nombrado administrador de los Lugares Píos Españoles de Santiago y de Santa María de Montserrat de Roma, institución que permitiría la fundación de la Academia Española de Bellas Artes de Roma. Regresó a Elche en 1876 con el inicio de la Restauración y tres años después, en 1879, publicó la obra que resume su condición de artista, arqueólogo y escritor: Illici, su situación y  antigüedades, obra que sería reeditada en facsímil en 1981 por el Instituto de Estudios Alicantinos. Su investigación permitió demostrar la relación entre Illici y Ekhe y la del Portus Ilicitanus con Santa Pola, así como que las iniciales de la expresión Colonia Iulia Illici Augusta utilizado que aparece tanto en el escudo de Alicante como en el de Elche, debe relacionarse exclusivamente con la ciudad de Elche. Entre los hallazgos arqueológicos de Aureliano Ibarra, buena parte de los cuales pasaron al Museo Arqueológico Nacional, cabe destacar el mosaico de la Galatea. Estudió asimismo la época visigoda y el obispado ilicitano de esa época.
En los últimos años de su vida se estableció en Alicante como director de la Caja de Ahorros de Alicante (1878-1885)  y administrador de los bienes del Conde de Casa-Rojas.
Joan Castaño recogió las palabras de Aureliano Ibarra a manera de epitafio: “Cuando yo muera, al recordarme los illicitanos, quiero que digan: ¡Cuánto amó este hombre a Elche y a sus hijos!”
 
Fuente:
CASTAÑO GARCIA, Joan (1987), Ilicitanos en la historia. Radio Elche, Elche, págs. 143-147.
MORENO SÁEZ, Francisco, en PANIAGUA, Javier y PIQUERAS, José A (2003), Diccionario biográfico de políticos valencianos 1810-2003. Diputación de Valencia, Valencia, pág. 284.
 

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