García Bañó, Rafael

Lugar de nacimiento: 
Elche
Fecha de nacimiento: 
18 de agosto de 1918
Lugar de muerte: 
Elche
Fecha de muerte: 
26 de abril de 1977
Biografía: 

GARCÍA BAÑÓ, Rafael (Elche, 18-VIII-1918 - 26-IV-1977). Su entusiasmo, dedicación y amor al fútbol ilicitano lo convierten en personaje clave en la historia del fútbol local y del Elche C.F. En los años treinta fue jugador de campeonatos locales. A comienzo de los cuarenta, con 25 años, asumió la responsabilidad de organizarlos y darles un objetivo último: servir al primer equipo de la ciudad. Habilitó solares en el Plá, sector V y carretera de Aspe como campos de juego, formó árbitros, lo dotó de reglamento y comité de competición. Al tiempo, informaba al Elche y al D. Ilicitano de los elementos más destacados, como componente del comité técnico formado en 1953, tras la grave crisis del club que terminó transformándose en Cooperativa. Como directivo representó al Elche C.F. en las Asambleas de reestructuración de las 2ª y 3ª División. Durante las presidencias de Pascual Antón, José Esquitino y Manuel Martínez Valero, ejerció como delegado del equipo los años del doble ascenso y los de primera división, siendo respetado y querido tanto por aficionados y directivos como por jugadores y árbitros. Mantuvo un trato amistoso, en algún caso fraternal, con los entrenadores de la época (César, Juan Ramón, Heriberto, Bumbel o Máspoli). Vivió desde los banquillos los grandes ascensos de los años 50 y 60, así como la final de Copa. En 1971, ya enfermó, dio un paso atrás abandonando sus responsabilidades como directivo. Dejó una profunda huella de bondad, rectitud y conocimientos entre quienes les trataron. También legó una impagable colección de fotos, prensa y  objetos que han hecho posible construir la historia gráfica del Elche C.F.